Los primeros indicios que se conocen de procesos para poder enfriar o mejor dicho reducir la temperatura de algún lugar cerrado expuesto a temperaturas elevadas en el exterior y a su vez indirectamente también en el interior, se remontan al Antiguo Egipto. Cuentan  que enviaban a sus esclavos a transportar durante la noche miles de toneladas de piedras al extremo clima del Sahara. Los miles de hombres que las llevaban ubicaban las rocas de vuelta en los palacios antes del amanecer, así el faraón y toda su corte disfrutaba de temperaturas mucho más beneplácitos, mientras que en el exterior se elevaban a casi el doble.

Se podría decir que este fue el origen de lo que hoy conocemos como aire acondicionado, muy a groso modo claro está ya que sus efectos no eran producidos por el aire, sino por sus esclavos más bien.

En el año1758 la evaporación de todo líquido tiene un efecto de enfriamiento. Benjamin “el inventor de todo” el profesor Franklin en la Cambridge University, y John Hadley al descubrir que la evaporación del alcohol y otros líquidos volátiles, que se evaporan más rápido que el agua, podían enfriar un objeto lo suficiente como para congelar el agua.

En 1820 el Inventor Michael Faraday hace el mismo descubrimiento en Inglaterra cuando comprime y licua el amoniaco en 1830 en el hospital de la Florida donde trabajaba, el Dr. John Gorrie construye una máquina de hacer hielo, que utiliza la compresión para hacer cubos de hielo y luego el aire soplaba sobre ellos para sodificarlos. Él patenta la idea en 1851, imaginaba que su invención serviría de refrigeración para todos los edificios en todo el mundo.

Sin ningún tipo de apoyo financiero, su sueño se desvanece. En 1881 después de que un asesino dispara al Presidente James Garfield el 2 de julio, los ingenieros navales construyen una improvisada unidad de enfriamiento para mantenerlo fresco y cómodo. El dispositivo se llenaba con un paño empapado en agua y un ventilador soplaba al aire caliente por encima y mantenía el aire frío cerca del suelo.

La buena noticia, este dispositivo puede reducir la temperatura ambiente hasta en 20 F. La mala noticia, utilizaba más de medio millón de libras de hielo en dos meses… y el presidente Garfield muere. Por otro lado, anteriormente en el año 1842 un científico británico conocido como Lord Kelvin, inventó un frigorífico totalmente hermético que contenía un circuito basado en la absorción del calor mediante un gas que hacía las veces de refrigerador obteniendo de este modo el concepto del acondicionamiento del propio aire.

El origen del aire acondicionado moderno 

No sería hasta 1902 cuando un señor de Nueva York que poseía una imprenta y tenía que soportar los constantes cambios de temperatura y humedad durante el tiempo que duraba la impresión, dichas alteraciones modificaban levemente el tamaño del papel impreso, haciendo alinear las tintas y emborronando todo tipo de impresión a color.

Willis Havliand Carrier trabajamdo en Buffalo Forge, inició las investigaciones para intentar dar una solución al problema de la alta humidificación del aire enfriado. Y así fue como logró diseñar un aparato para el tratamiento de aire para la Sackett-Wilhelms en Brooklyn, NY. La máquina sopla aire sobre las bobinas frías para controlar la temperatura ambiente y la humedad, manteniendo  el papel para que no se arrugase y la tinta alineados. Al comprobar que otras fábricas quieren contratar este sistema de refrigeración, Carrier establece el Carrier Air Conditioning Company of America. Es el inicio del aire acondicionado.

En 1902 Willis Carrier inventa el aparato. En 1906 se patentó aquel invento para “tratar el aire”.

 Entre tanto en 1906 Stuart Cramer, un ingeniero de la fábrica textil en Carolina del Norte, crea un dispositivo de ventilación que añade vapor de agua al aire de las plantas textiles. La humedad hace de hilo más fácil de girar y menos propenso a romperse. Él es el primero en llamar a este proceso el “aire acondicionado”.

Ya en 1907 el invento de Carrier había atravesado fronteras, e inició su actividad comercial en Japón y el auge fue tan espectacular hasta llegar al punto de que en 1911 compartió su fórmula con la Sociedad Americana de Ingenieros Mecánicos, convirtiéndose a su vez en la base fundamental de todos los aparatos industriales de aire acondicionado hasta dìa de hoy.

Ya en 1915 Carrier y unos amigos constituyeron la Compañía de Ingeniera Carrier, conocida mundialmente. Se extendió a distintos sectores como empresas tabacaleras, de películas, de carne procesada, para medicinas etc.

El aire acondicionado en las viviendas

En 1914 el aire acondicionado llega a las viviendas por primera vez. La unidad de la mansión de Minneapolis de Charles Gates es de aproximadamente 7 metros de altura, 6 metros de ancho, 20 pies de largo y, posiblemente, nunca utilizado, porque nadie había vivido en la casa.

En 1928 la Compañía de Ingeniera Carrier, después del éxito obtenido en gran parte de la industria moderna instalando sus aparatos de refrigeración, decide finalmente adaptarlo al uso doméstico.                                                                                                                                          Carrier vino a desarrollar lo que se conoce como primer equipo de aire acondicionado para una casa, aunque sus inicios se ven interrumpidos a causa de la crisis y la gran depresión. Hasta después de la Segunda Guerra Mundial sus ventas no empezaron a crecer, pero el fin resultó ser la misma gente muy contenta y satisfecha por poder tener el control sobre la temperatura en espacios cerrados y sobre todo al tratarse de sus propias casas.

En 1.931HH Schultz y JQ Sherman inventan un aparato de aire acondicionado en una habitación individual que se encuentra en una repisa de la ventana, un diseño que ha estado omnipresente en los edificios de apartamentos desde entonces. Las unidades están disponibles para su compra un año más tarde y sólo son disfrutados por las personas con mas recursos económicos, los ricos.

(Los grandes sistemas de refrigeración cuestan entre $ 10.000 y $ 50.000 Eso es equivalente a $ 120.000 a $ 600.000 en la actualidad…)

El origen del aire acondicionado

El aire acondicionado llega a los coches

  • En 1884 William Whiteley se le ocurrió la idea de poner unos cubos de hielo en un recipiente debajo de la cabina de los carruajes  y soplar aire por medio de un ventilador que iría conectado al eje. Una cubeta situada cerca de las aberturas del piso fue el equivalente en el automóvil. Posteriormente vino un sistema que enfriaba por evaporación, bautizado con el nombre de Wheter eye,  el cual producía que disminuyera la temperatura del aire al hacerlo pasar sobre agua. Este sistema se puede encontrar todavía en las VAN y los RV. La compañía que inventó este sistema se llamaba NASH.
  • En 1939 Packard inventa el vehículo más innovador en la ciudad, el primer coche con aire acondicionado. Controles en el tablero para el a / c, vienen después. En caso de que los pasajeros del Packard quieran tener fresco, el conductor debe detener el motor, abrir el capó y desconectar una correa del compresor.
  • En 1941 la marca Cadillac, vino a producir la cantidad de 300 vehículos con aire acondicionado, pero con la gran desventaja de no tener un embrague en el compresor por lo que este nunca paraba mientras el auto estuviera encendido. Después de la Segunda Guerra Mundial Cadillac instaló en sus vehículos una innovadora característica: controles para el aire acondicionado, estaban situados en los asientos traseros, por lo que el conductor tendría que estirarse hacia atrás para poder apagar el sistema.
  • En 1.942 Los Estados Unidos construye su primera planta de energía, hecha para manejar la creciente carga eléctrica del aire acondicionado.
  • En 1950 En el post-Mundial auge económico de la Segunda Guerra mundial, el aire acondicionado residencial se convierte en otra forma de mantenerse fresco en las viviendas, más de 1 millón de unidades se venden sólo en 1953.
  • En 1970 las unidades de ventana pierden puntos como centrales de aire. Las unidades constan de un condensador, bobinas, y un ventilador. El aire va arrastrado, pasa sobre las bobinas, y se filtra a través de sistema de ventilación de la vivienda. El gas R-12, comúnmente conocido como Freon-12, se utiliza como refrigerante.
  • En 1994 el gas Freon está vinculado al deterioro de la capa de ozono y fue prohibido en varios países. Los fabricantes de automóviles están obligados a cambiar el refrigerante R134 por otro menos nocivo. En1996 Marcas como Honeywell y Carrier desarrollar refrigerantes que son más respetuosos con el medio ambiente.

aire acondicionado en los coches