El origen del estornudo

Normalmente, cuando alguien estornuda, otra persona le contesta diciendo “Jesús” o “salud” sin más, por simple educación. Pues bien, no siempre ha sido así, ya que a lo largo de la historia, el estornudo ha sido objeto de muchas discusiones, supersticiones, su significado se ha cuestionado mucho hasta el punto de considerarlo como signo de enfermedad y, también, como signo de salud. Y no sólo a lo largo de la historia, sino a través de cada cultura.

Historias de estornudos

Por poner un ejemplo, en la tradición hebrea, Adán dio su primer estornudo cuando Eva le ofreció probar la manzana, lo que define el estornudo como un concepto relacionado con el mal. Por otra parte, en la edad media, cuando la peste estaba muy extendida y moría mucha gente a causa de ella, provocando grandes epidemias, los afectados estornudaban, puesto que es un síntoma frecuente en esta enfermedad y, por lo tanto, se consideró el estornudo como un síntoma de que la muerte era inminente.

Origen del estornudo

Así, al responder a alguien “salud” o “Jesús” se deseaba que no fuera ese estornudo el que le llevara la muerte al afectado, y también, que fuera un presagio de salud, y no de enfermedad. Estas expresiones, se cree que derivan de la expresión “Dios te bendiga”, que en esa época de epidemias, significaba, en otras palabras “Dios te ayude”.

La verdad del por que estonudamos

Al contrario, entre los hindúes, lo que era demoníaco era no poder estornudar. También entre los curanderos africanos, se pensaba que los enfermos mentales tenían gusanos en la cabeza, y para expulsarlos, les hacían estornudar violentamente, para curarlos, lo que significa que el estornudo era considerado un método de curación.
Hoy en día, los estudios de la ciencia, podemos saber que el estornudo de manera aislada, es un reflejo fisiológico del aparato respiratorio para defenderse, y de manera continua, puede ser signo de alguna patología que hubiera que tratar médicamente.

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