Hay descubrimientos que nacen de situaciones fortuitas y que para nada se podría predecir que esto llegara a suceder. Ocurrió el 6 de abril de 1938,  el Dr. Roy J. Plunkett, un científico del Laboratorio Jackson, una empresa DuPont de Nueva Jersey. Este científico estaba trabajando con tres diferentes tipos de gas:

Freón, un gas de congelación, CFC (clorofluorocarbono) y TFE o clorotrifluoroetileno, un gas estable en condiciones ambientales. La idea era intentar lograr que los CFCs tuviera las mismas condiciones para poder ser utilizado  en refrigeración.

El ayudante del científico, Jack Rebok, que ayudó en los experimentos, comenzó a conseguir  hielo seco,  mediante la conexión a un dispositivo con el fin de crear una cierta reacción química causada por la liberación de algo en el interior del canal caliente con TFE cuando adicionase el ácido clorhídrico.

Sarten de teflónSin embargo, cuando se abría la válvula de difundir no pasaba nada. Los dos técnicos rodaron la bomba y la agitaron para intentar darse cuenta de lo que había sucedido. No parecía haber habido ningún problema con él, pero de repente notaron una pequeña cantidad de un polvo blanco que comenzó a extenderse. Después de inspeccionar el cilindro de TFE se dieron cuenta de que cada uno  había formado una capa de una cera blanca identificado más tarde por Plunkett como un material polimerizado, que fue designado politetrafluoroetileno, PTFE.

Roy J. Plunkett y su equipo descubridores del teflón

Sin querer se dieron cuenta de que habían hecho un gran descubrimiento, ya que hasta entonces se pensaba que  el etileno clorado como fluorado que no podía polimerizarse,  todos los intentos anteriores fracasaron. Además, esta nueva sustancia era extremadamente dura  y si su trabajo había sido bien realizado, podría convertirse en un descubrimiento muy lucrativo.

Su patente se consiguió en 1944, debido a las características en función del tiempo transcurrido, (la Segunda Guerra Mundial) del material, dando como resultado la primera utilización de Teflón, se aplicaba el material de recubrimiento utilizado en el enriquecimiento de uranio, en el momento del desarrollo de la bomba atómica.

Usos del teflón

Después de la guerra, la idea de utilizar teflón en utensilios de cocina, surgió en el año 1950 a través Louis Hartmann que con el conocimiento de las características del material, en particular, su resistencia a las altas temperaturas y su capacidad antiadherente, llegó a la conclusión de que su aplicación sería una opción de éxito en la calidad y durabilidad de las ollas y sartenes que se utilizaban.

Pero existía el problema de cómo unir dicho material en un equipo de aluminio. Hartmann creó una manera ingeniosa y eficaz,  ácido clorhídrico aplicado en la zona del utensilio, donde tenían la intención de aplicar el teflón que creó pequeñas “grietas” que dieron al aluminio porosidad. A continuación, añadieron el  teflón y que se calienta a una temperatura de 400 ° C durante unos minutos. Por lo tanto el Teflón agregado al aluminio de forma continua, daría  resistencia y una capacidad antiadherente.

El éxito de esta aplicación ha sido exponencial y dura hasta el día de hoy. Cualquier cocinero que se precie sabe que el teflón es un elemento esencial en los utensilios de cocina que utiliza.

El Teflón es resistente a altas temperaturas (hasta aproximadamente 500 ° C) es insoluble en disolventes y resistente al ataque corrosivo del ácido caliente.

– Este material se compone de átomos de carbono unidos 100.000 a 2 átomos de flúo