¿Sabes de dónde viene el deporte como es el tenis que practicas regularmente? ¿Alguna vez te has preguntado a quién le debes tus tardes de entrenamiento esencial y tus domingos por la mañana, ocupado sudando con grandes gotas y todo esto para perseguir una pequeña bola amarilla peluda? Pues bien, sepa que el hombre al que debe agradecer por sus actuaciones deportivas, o por el contrario, maldecir después de humillantes derrotas, es el inglés Walter Clapton WINGFIELD el creador del origen del Tenis.

Descubre toda la historia del tenis sumergiéndote en la siguiente historia.

El juego de la palma: antepasado del tenis

El tenis (como el bádminton, la squash y la pelota vasca) se basa en el famoso Jeu de Paume o juego de palma. El juego de palma se inventó en Francia en el siglo XIII (aunque algunos historiadores han podido encontrar variaciones del juego de palma desde la antigüedad). El primer Palm Game habría sido diseñado por monjes que querían hacer ejercicio. Utilizando el suelo, los muros y las vigas del claustro, los monjes jugaban con una pelota (el huevo) y la palma de la mano. De ahí el nombre «juego de plama». A lo largo de los siglos, ha tomado diversas formas.

Pero, ¿cómo era este? Es simple, parecía un tenis de interior, pero más complicado por sus reglas, más aproximado por sus técnicas y equipamiento.

origen del tenis

Durante mucho tiempo, la gente jugaba con las manos o con guantes. Pero a finales del siglo XV, los guantes fueron reforzados con algún tipo de cuerda; porque las manos se lastimaban (los huevos eran de cuero o de cal contenida). Entonces aparecieron los batidores de madera, pero todavía eran rudimentarios. Fue sólo en el siglo XVI cuando se creó la primera raqueta con mango largo y cuerda de tripa de oveja.

El juego de la palma debe su nombre a sus primeros seguidores, gente intrépida que lo jugó con sus propias manos. Después de algunos siglos de magulladuras y fracturas, los más acogedores y magullados de ellos cubrieron su destreza con un guante protector, y luego con un apéndice de madera que poco a poco tomó la forma de una raqueta.

pelota de tenisEn comparación con el tenis, el juego de palma tenía una red más alta y curvada, una cancha más grande y una superficie pavimentada muy dura. Las raquetas eran rudimentarias y sus cuerdas suaves. La pelota estaba hecha de lana comprimida, rodeada de cuero. Sus rebotes eran modestos y por eso el juego requería superficies excesivamente duras, para que esta bola gruesa no se estrellara contra el suelo la primera vez que llegara un golpe de raqueta.

Practicado al aire libre o en una habitación llamada Tripot, el juego de palma se convirtió en la actividad de ocio favorita de estudiantes y humanistas. No fue hasta el siglo XIV cuando el juego de palma fue reconocido por la nobleza, los educadores y el resto de la población francesa. En el siglo XVI,  se convirtió incluso en el «Jeu des Rois» de Francia. François I, Henri II, Carlos IX, Enrique IV jugaron y se hicieron especialistas.

Se dice que Enrique II fue el mejor jugador de la historia y que Luis X debe su muerte a este deporte, ya que tras un agotador partido, se fue a refrescar a la bodega de su castillo y contrajo una neumonía que lo mató unos días después. Hay innumerables ocasiones en las que el rey tuvo que ser buscado en el Tripot para resolver asuntos políticos.

El juego de palma se extendió no sólo en Francia sino también en el resto del mundo. Mary Ewing Outerbrige lo importó a los Estados Unidos en 1876. En Australia, se llamaba Royal Tennis o Real Tennis. También llegó a Alemania, Italia, España e Inglaterra en el siglo XVI bajo el nombre de Court Tennis.

Origen de la palabra tenis

Cuando en la Edad Media jugábamos a la palma, el camarero anunciaba su envío al adversario (algunos dirán que era para intimidarle) gritando ¡Agárrate!  En francés antiguo, el imperativo del verbo hold se pronunciaba «Tenèts! ». Cuando los ingleses utilizaron el juego de la palma y su terminología, escucharon «Tenèts», «Tenis», de ahí «tenis».

Este antepasado del juego de la palma legó buena parte de su vocabulario al tenis, empezando por su nombre, como pudimos ver justo antes. Lo repitió en otros términos, distorsionando estas palabras de una manera muy británica. Ejemplos de este tipo abundan en el tenis. La palabra «corte», que se refiere a la tierra, probablemente debe su uso al hecho de que el juego de la palma se jugaba en la corte del rey. El significado de la palabra «servicio» viene de la etiqueta real medieval que quería que un sirviente pusiera la pelota en juego.

La historia del tenis

1874: Wingfield inventa el tenis

El tenis nació unos cuatro siglos después de la aparición del juego de la palma en Francia. Tenis es una adaptación en inglés del Juego de la Palma.

Desde Navidad de 1873, el mayor Walter Clopton Wingfield, un miembro retirado del ejército indio, había estado jugando un juego de pelota y raqueta en su césped en su residencia de Londres. Su hobby es una mezcla de los elementos más interesantes del Juego de la Palma y el Juego del Chantaje. La verdadera historia del tenis comienza el 23 de febrero de 1874. Ese día, el mayor Walter Clopton Wingfield patentó un nuevo juego de Court Paume en la Cámara de Artesanía de Londres, vendido primero con el nombre de Sphairistiké (palabra griega que significa «el arte de la pelota») y luego, en 1877, con el nombre de Lawn-Tennis (Jeu de Paume sur Sod, en inglés).

Oficialmente, la invención del tenis fue inventada por el Mayor Wingfield. Pero en 1858 el Mayor Harry Gem dibujó una especie de cancha de tenis en el césped de su propiedad: jugó un juego bastante similar al tenis actual. Alrededor de 1869 en Warwickshire, Harry Gem y su amigo español Augurio Perera experimentaron con una nueva versión del juego que primero llamaron pelota y luego raquetas de césped. Gem, Perera, Frederic Haynes y Arthur Tomkin forman un club en Leamington: es el primer club de tenis en el mundo.

Algunos pueden decir que probablemente fue Harry Gem quien inventó el «tenis moderno» (del juego de la palma francesa), pero fue Wingfield quien pasó a la historia al comercializar este deporte. El tenis como lo conocemos nació.

historia del tenis

El invento del mayor Wingfield se vendió en forma de caja con:

  • Cuatro raquetas ligeras de palma
  • Una red con sus postes
  • Rayas para marcar el suelo.

Por supuesto, es necesario tener una superficie de césped para instalar el terreno que tenía, entonces, la forma de un reloj de arena.

En mayo de 1874, el Mayor Wingfield hizo publicar las reglas del césped-tenis. Son confusas, incompletas y dejan espacio para todas las fantasías posibles. Sin embargo, el tenis sobre césped será un gran éxito. Los ingleses están acostumbrados a jugar al Juego de la Palma. En el verano de 1875, reemplazó el famoso croquet en el césped de las residencias británicas.

Con el fin de facilitar la difusión del césped-tenis, el Major Wingfield y el M.C.C. (el Marylebone Cricket Club era en el momento en que la autoridad responsable de los deportes de raqueta y el Jeu de Paume) se reunieron el 24 de mayo de 1875 para definir reglas breves y sencillas.

Ese mismo año, J. H. Walsh (director de The Field, un periódico de ocio) y Henry Jones (su editor jefe) alquilaron una pradera en Wimbledon (un suburbio de Londres). Ellos fundaron el All England Club y establecieron canchas de tenis sobre césped con reglas del M.C.C.

Tenis a escala mundial

raqueta de tenisDesde 1890-1900, el tenis sobre césped se extendió por todo el mundo, gracias a la presencia de Inglaterra en todos los continentes. El término «césped-tenis» se irá abandonando poco a poco, en favor de la palabra «tenis», debido a la diversidad de superficies (arcilla, cemento,…).

Mientras que continuó desarrollándose en Inglaterra (1885: competiciones indoor, 1888: creación de la asociación nacional de Lawn-tennis), el Lawn-tennis aterrizó (con turistas ingleses) en 1878 en territorio francés. Le Havre, Dinard y Cannes son los primeros clubes franceses. Hacia 1890, el Racing Club de París, el Stade Français y el club deportivo de Ile de Puteaux comenzaron a construir pistas de tenis.

Ese mismo año, la U.S.F.S.S.S.A. (Union des sociétés françaises de sports athlétiques, que era entonces la primera federación deportiva) publicó unas reglas de césped-tenis basadas en el modelo inglés. Pero la implementación del Lawn-tennis fue acompañada por una virulenta campaña de prensa acusando a los EE.UU. en particular de importar deportes ingleses y de exigir la prohibición del Lawn-tennis en Francia. La educación pública se involucra y participa en los juegos franceses. La intervención de Pierre Coubertin será necesaria para calmar la situación. En junio de 1891, se organizaron los primeros campeonatos franceses de tenis sobre césped en la isla de Puteaux.

Hasta 1895, el tenis sobre césped se jugaba durante el verano en las playas o en los terrenos de los pocos clubes franceses. Es por eso que la U.S.F.S.S.S.A. decidió construir canchas cubiertas para practicar el tenis sobre el césped durante los inviernos. En 1895, se construyó el Club de Tenis de París y se ofrecieron 2 pistas cubiertas (superficie: suelos de roble).

Con este club de tenis y la isla de Puteaux, los torneos se multiplican y se abren a los extranjeros. Al mismo tiempo, bajo la influencia de turistas británicos, hoteles, campamentos de verano y agencias de turismo están construyendo pistas de tenis en los lugares de vacaciones. Así, el tenis se convierte gradualmente en una actividad de ocio. La U.S.F.F.F.S.A. intenta entonces limitar este amateurismo del tenis. La federación obliga a los jugadores a unirse (a tener una licencia de algún tipo) y obliga a los organizadores del torneo a tomar una autorización.

El tenis se está extendiendo por toda Europa. Italia vio nacer su primer club en 1878 en Bordighera gracias a los turistas ingleses. En 1903, España tenía canchas de tenis en Barcelona. El club está afiliado a la Federación Inglesa de Tenis sobre césped. En Alemania, el primer club apareció en 1881 en Baden-Baden; pero ya existe un club fundado por ingleses en Bad Hamburgo desde 1887. Noruega instaló su primera pista de tenis en 1881 en Tullgarn. Los Países Bajos en 1882, Portugal en 1889, Bélgica en 1890,…

En Estados Unidos, el primer club de tenis fue el New Orleans Tennis Club, fundado en 1876. Unos años más tarde (1881), apareció el US Open. El tenis también se está estableciendo en Australia. En 1905, nació el Abierto de Australia.

El tenis se ha establecido en todo el mundo. En 1912, en París, se creó la I.F.L.T. (Federación Internacional de Tenis sobre césped). Más tarde, se convirtió en la IFT (Federación Internacional de Tenis). La nueva organización se encarga de promover y proteger los intereses del tenis mundial.

Desde los comienzos del tenis, las mujeres han jugado tanto como los hombres. Pero las competiciones no se les abren inmediatamente. En 1879, Dublín organizó el primer torneo femenino. Las ciudades europeas están siguiendo el ejemplo. En cuanto al torneo de Wimbledon, las mujeres pudieron participar en 1884. Maud Watson y Charlotte Dod (alias Lottie) son las primeras campeonas.

 El tenis moderno y su revolución de 1968

A partir de 1900, cada país organizó torneos nacionales e internacionales. La Copa Davis, creada en 1900 por Dwight Davis, se hizo popular y se convirtió en la mayor competición de equipos del mundo. De 1896 a 1924, el tenis sobre césped estuvo presente en los Juegos Olímpicos.

Los años 20 fueron quizás los más bellos de la historia del tenis mundial. En 1925, el campeonato francés se convirtió en internacional. Es el nacimiento de Roland Garros, el mayor torneo de tierra batida.

La década de 1920 fue también el período de dominio francés en el tenis mundial. Con Les Mousquetaires (Jean Borotra, Henri Cochet, René Lacoste, «Toto» Brugnon) y Suzanne Lenglen, el tenis francés, durante 6 años, ganó prácticamente todos los torneos del Grand Slam y la Copa Davis. El dominio francés terminó en 1932 con la última victoria de Cochet en Roland Garros. Los años 30 fueron dominados por los americanos con Helen Wills, Donald Budge y Fred Ferry. Pero, la Segunda Guerra Mundial detuvo el tenis durante 5 años.

historia y origen del tenis antiguo y moderno

No fue hasta los años 50 y 60 que vimos un juego de tenis evolutivo y explosivo de nuevo. Los australianos dominarán el tenis. Gracias a un entrenador llamado Harry Hopman, los campeones se sucedieron: Roy Emerson, Rod Laver, Fred Stolle, los «gemelos brujos»: Ken Rosewall y Lewis Hoad. Por el lado de las mujeres, es la cancha australiana Margarette Smith la que domina el tenis femenino.

Cabe destacar que este campeón estará en el origen de un mejor reconocimiento de los jugadores por parte de los organizadores del torneo en los años 60 y 70. Sin embargo, los grandes campeones no pasan desapercibidos durante este período. Este es el caso de Arthur Ashe, el primer estadounidense de raza negra en ganar un torneo de Grand Slam, Maureen Connolly de Estados Unidos y Françoise Dürr de Francia, campeona de Roland Garros en 1967.

En 1968, el tenis mundial experimentará su revolución. Desde que se organizaron los primeros torneos en 1877, sólo los aficionados podían participar en los distintos torneos de tenis (se prohibió la participación a los profesionales). Pero con el paso de los años, los campeones de tenis se volvieron profesionales para jugar partidos de exhibición patrocinados. Estas giras permitieron ganar varios miles de dólares, mientras que los concursos no ofrecieron nada. Así, el tenis «perdió» a sus jugadores.

origen e historia de mujeres en el tenis moderno

Después de años de «batalla» entre los que defienden el amateurismo y los que quieren un deporte abierto a todos, el All England Club (organizador de Wimbledon) decidió, en 1968, abrir su torneo a los profesionales a pesar de la oposición de la IFLT. Los otros torneos seguirán el ejemplo. En 1968, la IFLT oficializó esta situación. El tenis se convierte así en «Abierto» (es decir, abierto a aficionados y profesionales).

Aunque el tenis australiano estaba muy presente en los años 70 con Rod Laver, así como el tenis americano (Jimmy Connors, John McEnroe) y el tenis rumano (Nastase y Tiriac), es el tenis sueco el que está en el punto de mira con Bjorn Borg. Este campeón triunfa en todos los torneos y aporta nuevas técnicas de juego. Por el lado de las mujeres, dominan los estadounidenses Chris Evert Lloyd y Martina Navratilova.

En 1972, se creó la A.T.P. (Asociación de Tenis Profesional). Un año después, el 23 de agosto, la ATP introdujo un ranking mundial. El primer número 1 en la historia del tenis es el rumano Ilie Nastase. En 1973, en el circuito femenino, se creó una asociación de jugadoras profesionales: la WTA, cuya primera clasificación mundial femenina apareció el 3 de noviembre de 1975.