Historia del cemento

A lo largo de la historia, los materiales de cementación han desempeñado un papel vital. Fueron utilizados ampliamente en el mundo antiguo. Los egipcios utilizaron yeso calcinado como cemento. Los griegos y romanos utilizaban la cal, calentando la piedra caliza y añadían  arena para hacer mortero, con piedras para el hormigón. Los romanos se dieron cuenta que el cemento podría utilizarse bajo el agua y esto se utilizó para la construcción de puertos. El cemento se hizo mediante la adición de ceniza volcánica triturada y más tarde fue llamado cemento “puzolánico”, el nombre de la localidad de Pozzuoli, cerca del Vesubio. En los lugares donde la ceniza volcánica era escasa, como Gran Bretaña, se utilizó el ladrillo o teja aplastada en su lugar. Los romanos eran, por tanto, probablemente los primeros en manipular sistemáticamente las propiedades de los materiales del cemento para ciertas  aplicaciones y situaciones específicas.

Historia del cemento

Contribución romana a la tecnología del cemento

Marco Vitruvio, arquitecto e ingeniero romano en el siglo 1 AC escribió sus “Diez libros de arquitectura”, una visión histórica reveladora de la tecnología antigua. Escribió sobre pisos en concreto, por ejemplo:  “En primer lugar voy a empezar con el piso, que es el más importante de los acabados, observando que los grandes esfuerzos y la mayor precaución se debe tomar para asegurar su durabilidad” “En esto, yacía el núcleo, compuesto por baldosas machacado mezclado con la cal en las proporciones de tres partes a una, y la formación de una capa de no menos de seis dígitos de espesor “. Y en la puzolana: “También hay una especie de polvo de la que causas naturales produce resultados sorprendentes .

Esta sustancia, cuando se mezcla con cal y escombros, no sólo da fuerza a los edificios incluso  los muelles que se construyen en el mar, también se endurece bajo el agua. ” (Vitruvio, “Los Diez Libros de Arquitectura, “Dover Publications, 1960.) Sus “Diez libros de arquitectura” son una joya histórica real que reúne la historia y la tecnología. Cualquier persona que desee seguir sus instrucciones podría, pero primero necesita encontrar un millar de esclavos para cavar, cementar  y  para el pulido …

Después de los romanos, hubo una pérdida general en el desarrollo de habilidades en Europa, en particular con respecto al cemento. Morteros endurecidos principalmente por la carbonatación de la cal, un proceso lento. El uso de la puzolana fue redescubierto en la Baja Edad Media. Las grandes catedrales medievales, como Durham, Lincoln y Rochester en Inglaterra y Chartres y Reims en Francia, fueron claramente construidas por albañiles altamente cualificados. A pesar de esto, probablemente sería justo decir que no tenían la tecnología para manipular las propiedades de los materiales cementantes en la forma en que los romanos habían hecho mil años antes con la historia del cemento.

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