En los albores de la civilización, el hombre descubrió que las características de los metales básicos familiares, podrían ser modificadas por la combinación de ellos. En proporciones correctas, los metales se complementan entre sí y forman una aleación.

Junto con bronce, el estaño fue uno de las primeras aleaciones conocidas para los seres humanos. La primera pieza de peltre encontrado es de una tumba egipcia de 1.450 aC. peltre es una aleación de estaño y cobre principalmente, con otros metales como antimonio, bismuto y plomo.

El Estaño mas antiguo conocido

El artículo del estaño conocido más antiguo ha sido fechado en 1500 aC y fue encontrado en Egipto. En la antigüedad era una aleación de 70% de estaño y 30% de plomo, y esta alta concentración de plomo causó la intoxicación por plomo, cuando se utilizó la aleación para hacer cubiertos o vajillas. La ventaja sería lixiviar, especialmente si la comida o bebida ácida entraban en contacto con la aleación.

Las modernas aleaciones de estaño ya no utilizan plomo en ellos, debido a los peligros de intoxicación, y se componen de estaño, cobre, bismuto o antimonio. El estaño es un metal brillante, y se ha llamado “la plata del pobre “. Como es muy maleable con un punto de fusión relativamente bajo (aproximadamente 460 grados F) se ha utilizado para muchos artículos. Platos, jarras, cubiertos, candelabros, y para la joyería. Debido a la suavidad del metal, el estaño no es adecuado para la fabricación de herramientas.

Inicio de los metales

El Estaño en la Edad Media

El uso de estaño tenía sus raíces en Europa hacia el siglo XI. La artesanía del estaño en Inglaterra creció especialmente en la Edad Media, y la popularidad de el metal se mantuvo hasta finales del siglo XIX.

Artesanos del estaño en la Edad Media desarrollado muchos grados diferentes de peltre, de los cuales tres eran:

Fine Grade

Tenía entre 95 y 99 por ciento de estaño y 5 a 1 por ciento de cobre. Este grado de peltre era muy brillante, y se utiliza para dar de comer y beber, utensilios para la nobleza y las clases altas.

Triffle Grado

Era normalmente 92 por ciento de estaño, del 1 al 6 por ciento de cobre y hasta 4 por ciento de plomo. También se utiliza para hacer los cubiertos o vajillas, pero no fue tan brillante.

Lay Grado

Podría contener hasta un 15 por ciento de plomo y no se utiliza para comer o beber utensilios. Fue utilizado para candelabros, cuencos, y otros artículos. Hay relativamente pocos ejemplos existentes de este tipo de peltre, porque el metal era  fácil de fundir en nuevos artículos.

Ha habido un resurgimiento moderno en el uso de peltre. Echado, girado en un torno, golpeando en forma y otros medios, el estaño se utiliza para una variedad de artículos. La suavidad relativa y bajo punto de fusión del metal se presta bien para figuras altamente detalladas. Con el tiempo, el estaño se oxida y desarrolla una pátina gris satinada que, o bien se puede pulir o dejar un tono apagado. Sigue siendo una aleación muy útil y atractiva después de  más de 4.500 años desde que fue descubierto el estaño por primera vez.