Históricamente, no se ha comprobado que Jesúcristo naciese el 25 de diciembre. En los Evangelios de Mateo y Lucas, que describen algunos momentos ligados a la Natividad, ni el día, ni el mes, ni siquiera el año de la venida del Hijo de Dios, aunque sabemos que Jesús nació cuando reinó el emperador César Augusto.

  • La fiesta de la Navidad cristiana, o muerte natalis Christi, parece haber sido instituida el 25 de diciembre por el Papa Julio I en el año 337.
  • La primera referencia al 25 de diciembre se encuentra en un escrito de San Hipólito sobre el  año 235, el Comentario sobre Daniel:”La primera venida de nuestro Señor, que en la carne, en la que nació en Belén, tuvo lugar ocho días antes del calendario de enero, miércoles, en el cuadragésimo segundo año de Augusto” (IV, 23,3).
  • Otro documento, elDeposito episcoporum (lista litúrgica contenida en el cronógrafo, el calendario más antiguo de la Iglesia de Roma), atestigua que esta celebración ya estaba presente en el año 336, aunque parece que inicialmente la festividad sólo se celebraba en la Basílica de San Pedro.
  • Otros documentos eclesiásticos se remontan al año 354, bajo el pontificado de Liberio, la primera aparición de la Navidad en Occidente (como se puede ver todavía en el propio cronógrafo). En 461 la elección será oficializada por el Papa Leone Magno.

La Navidad

Corona de Adviento

La Iglesia de Roma decidió coincidir el aniversario del nacimiento de Cristo con la fiesta pagana del nacimiento del sol invencible (Dies Natalis Solis Invicti), querido por el emperador Aureliano en 275, para sofocar la “adoración del sol” todavía arraigada en los romanos, a pesar de que Constantino había proclamado la religión cristiana oficial del Imperio. Constantino mismo, en el 321, había cambiado el nombre del primer día de la semana de Dies Solis, el “venerable” día del Sol, por el de Dominus,”Día del Señor” (este cambio no fue aceptado por todos, tanto es así que en el centro-norte de Europa, todavía hoy, el antiguo nombre de “Día del Sol”quedó: Domingo entre los sajones y Sontag entre los pueblos germánicos).

El 25 de diciembre, entonces, es una fecha importante para muchas religiones antiguas, ya que se celebró el nacimiento de una divinidad vinculada a la simbología del Sol. Aunque no nos aventuramos en comparaciones religiosas que requerirían estudios cuidadosos, mencionamos que: en Egipto recordamos el nacimiento de Horo u Horus (nacido por la virgen Osiris); en los babilonios se celebraba el dios Tammuz (el único hijo de la diosa Istar, representado con el niño en sus brazos y con un halo de doce estrellas alrededor de su cabeza, que muere por levantarse de nuevo después de tres días).

Una singular similitud se puede encontrar entonces con el culto mitreico, la práctica devocional “concurrente” del cristianismo, que llegó a Roma con la expansión del Imperio hacia el Este: también Mithra había nacido de una virgen en una cueva, tenía doce discípulos y era apodado “el Salvador”.

En realidad, la costumbre de conectar a San Nicolás con los dones está ligada a las grandes donaciones que el obispo hacía a los pobres y, sobre todo, por haber dado la dote a las tres hijas de un cristiano pobre pero devoto, evitando así que se vieran obligadas a prostituirse.

La tradicional morada de Santa Claus cambia según las tradiciones: en Estados Unidos, se dice que vive en el Polo Norte, en Alaska; en Europa, en cambio, la versión finlandesa está más extendida, que quiere vivir en el pueblo de Rovaniemi, en Laponia. Otras tradiciones incluyen Dalecarlia, Suecia, o Nuuk, Groenlandia.

Si Santa Claus es en la imaginación de los niños el símbolo por excelencia de la Navidad, el árbol y el belén se encuentran entre las tradiciones navideñas más evocadoras y difundidas del mundo, más o menos comunes a todos los pueblos, aunque de formas diferentes.

La representación artística de la Navidad tiene orígenes remotos.

Los primeros cristianos solían esculpir o pintar escenas del nacimiento de Cristo en sus lugares de reunión, por ejemplo en las catacumbas. Los evangelistas Lucas y Mateo son los primeros en describir la Natividad. En sus Evangelios está la representación sagrada que desde la Edad Media tomará el nombre en latín de praesepium, o recinto cerrado, pesebre.

Joel Poinsett con la estrella de Navidad

San Francisco de Asís fue el primero en representar la Natividad de Cristo en forma “viva”, animada por el pueblo y representada en Greccio la noche de Navidad de 1223. Este acontecimiento fue representado por Giotto en el fresco de la Basílica Superior de Asís.

Arnolfo di Cambio fue el primer artista que evocó el nacimiento de Jesús en forma inanimada. En 1280 esculpió ocho estatuas en madera para evocar el nacimiento de Cristo. Las estatuas restantes todavía se encuentran en la cripta de la Capilla Sixtina de Santa María Maggiore en Roma.

feliz navidad

El origen del árbol de Navidad es incierto.

La imagen del árbol como símbolo de la renovación de la vida es un tema popular pagano, presente en el mundo antiguo y medieval. La derivación del uso moderno de la tradición del árbol de Navidad, sin embargo, no ha sido claramente probada. Seguramente esta costumbre data de Alemania en el siglo XVI.

Pero hay una leyenda que se remonta a muchos siglos atrás. Una historia, de hecho, enlaza el árbol de Navidad con San Bonifacio, el santo nacido en Inglaterra alrededor de 680 y que evangelizó al pueblo germánico. Se dice que Bonifacio se enfrentó a los paganos reunidos en el “Roble Sagrado del Trueno de Geismar” para adorar al dios Thor. El Santo, con un grupo de discípulos, llegó al claro donde se encontraba el “roble sagrado” y, mientras se estaba por realizar un ritual de sacrificio humano, gritó:”Este es tu roble del Trueno y esta es la cruz de Cristo que romperá el martillo del falso dios Thor”. Tomado un oscuro comenzó a golpear el árbol sagrado. Un fuerte viento repentinamente se levantó, el árbol cayó y rompió en cuatro partes.

Detrás del imponente roble había un joven abeto. San Bonifacio se volvió de nuevo a los paganos: Este pequeño árbol, un joven hijo del bosque, será tu árbol sagrado esta noche. Es el bosque de la paz, ya que sus casas están construidas de abeto. Es el signo de una vida sin fin, ya que sus hojas son siempre verdes. Observen como un punto recto hacia el cielo. Que esto sea llamado el árbol de Cristo niño; reúnanse alrededor de él, no en el bosque, sino en sus casas; allí no se realizarán ritos de sangre, sino dones de amor y ritos de bondad.

arbol de navidad

Bonifacio consiguió convertir a los paganos y el jefe del pueblo puso un abeto en su casa, colocando encima de las ramas de velas.

Entre las primeras referencias históricas a la tradición del árbol de Navidad, la ciencia, a través del etnólogo Ingeborg Weber-Keller, ha identificado una crónica de Bremen de 1570 que habla de un árbol decorado con manzanas, nueces, dátiles y flores de papel. Pero es la ciudad de Riga, capital de Letonia, la que se proclama lugar del primer árbol de Navidad de la historia: en su plaza principal hay una placa escrita en ocho idiomas, según la cual el “primer árbol de Nochevieja” fue decorado en la ciudad en 1510.

A lo largo de los siglos, el día de Navidad ha tomado aspectos paganos además de su significado religioso. Así que la figura de Santa Claus apareció con la costumbre de los regalos, la del árbol y el pesebre.

Digamos brevemente sobre la figura mítica de Santa Claus, el hombre comprensivo que trae regalos a los niños. Esta figura se origina en San Nicolás de Mira (la antigua ciudad de la actual Anatolia, en Turquía), obispo que vivió en el siglo IV, cuyo nombre todavía lleva Santa Claus en los países del norte de Europa: Santa Claus.

En el folclore, este protagonista navideño, un poco gordo, jovial y con una larga barba blanca, llega durante la noche de Navidad en un trineo tirado por un reno, desciende a través de la chimenea, deja los regalos a los niños, y se come la comida que le han dejado. El resto del año pasa haciendo juguetes y recibiendo cartas sobre el comportamiento de los niños.

La costumbre de tener un árbol decorado durante el período navideño se extendió en el siglo XVII y a principios del siguiente ya era práctica común en todas las ciudades de Renania.

Durante mucho tiempo la tradición del árbol de Navidad permaneció típica de las regiones protestantes de Alemania y sólo en las primeras décadas del siglo XIX se extendió a los países católicos. En Viena, el árbol de Navidad apareció oficialmente en 1816 a instancias de la princesa Henrietta von Nassau Weilburg, mientras que en Francia fue importado por la duquesa de Orleans en 1940.

Hoy en día la tradición del árbol de Navidad es universalmente aceptada también en el mundo católico. El Papa Juan Pablo II lo introdujo en su pontificado al tener un gran árbol de Navidad al lado del pesebre en la plaza de San Pedro.

La Navidad en los distintos países de Europa

La Navidad En España

Es un país muy católico, hay un proverbio vinculado a las tradiciones navideñas: “Pesebre, comerás pan”. De hecho, gracias también a los italianos, el ritual de la cuna aquí se siente mucho. Los pesebres vivos son también muy comunes en este país: en Andalucía los pesebres también son útiles para la caridad, porque los que van a visitar el pesebre dejan algo para las familias más necesitadas. Aún en el tema de la generosidad, en muchos países españoles es costumbre, en Nochebuena, acoger en la casa a un bebé pobre con su madre, a quien la familia entregará un nuevo mueble. La noche de Nochebuena es llamada por los españoles la Nochebuena, durante la cual te encuentras en casa para degustar los productos típicos. Las canciones navideñas españolas difieren de una región a otra, se llaman villancicos y el ritmo dominante es principalmente flamenco.

La Navidad  en la vecina Portugal

Las costumbres son similares. El ritual católico de la Noche de Navidad se llama “Misa del Gallo” porque una leyenda dice que cuando Jesús nació, el gallo cantó asombrosamente a pesar de que aún no había amanecido. Inmediatamente después de la misa, la cena portuguesa y entre los cursos está la “Consoada” (baccalà con legumbres). Aquí a Santa Claus se le llama Pai Natal, pero para traer los regalos es el Menino Jesús, Jesús Niño, aunque la costumbre de los regalos está más atada al 6 de enero, cuando llegan a los Reyes Magos.

 

La Navidad en  Francia

Los regalos llegan a los niños la noche de Navidad, mientras que los adultos generalmente los intercambian en Nochevieja. Una costumbre del campo francés es el tocón quemado: un trozo de madera se enciende para calentar virtualmente al Niño Jesús. En el belén francés, el personaje que más gusta a los niños es el cuervo, un hombrecito que ilumina con su linterna el camino que conduce a la gruta de Jesús. También en Francia es costumbre organizar la cena en vísperas de la cena; una vez terminada, dejar la mesa preparada para la Virgen María. Famosos son los cantos navideños provenzales, de los que se derivan las diversas obras pastorales. En Auvernia, el ritual de la chandelle sigue en uso, una gran vela de colores encendida durante la cena. La persona mayor marca la vela con una cruz y la apaga, luego la pasa a la próxima y así sucesivamente. En la región de los Carpentras, en cambio, al final de la cena de Navidad, se planta una rosa de Jericó en un jarrón, porque sobre esta planta Nuestra Señora yacía secar la ropa de cama del Niño Jesús.

La Navidad Suiza

La tradición dice que los regalos a los niños son traídos por el Niño Jesús (Cristo, en alemán, o petit Jesus, en francés). Uno de los pasteles navideños tradicionales de la Confederación Suiza es Grittibaenz, un pan dulce en forma de muñeca decorado con frutos secos y almendras.

Austria y la Navidad

Es famosa por sus pesebres hechos de figuras de madera talladas a mano. En Salzburgo, el árbol y el belén están dispuestos de una manera muy especial: es una representación de la historia de la humanidad. Partiendo de la representación del pecado original, procedemos -día a día, desde el Adviento- con representaciones del profeta Isaías, de la Anunciación en la tierra, hasta el nacimiento del Redentor.

Austria también cuenta con el ministerio pastoral más famoso del mundo: Still Nacht, conocido como Astro del Ciel. Esta melodía se interpretó por primera vez en la iglesia de San Nicolás en Obendorf, cerca de Salzburgo. Era Nochebuena en 1818 y el Padre Mohor fue llamado a bautizar a un bebé recién nacido. Era una noche particularmente clara y las estrellas brillaban en el cielo. El sacerdote, conmovido por esa paz tranquila, escribió las palabras de esa paz, que un tiempo después fue cantada por el maestro Franz Gruber.

el portal de belen

La Navidad en Alemania

El árbol y la corona de Adviento son extremadamente importantes y se pueden encontrar no sólo en todas las casas sino también en las iglesias. El origen de la corona se encuentra en los luteranos del este de Alemania. Es en la práctica la continuación de los antiguos ritos paganos que se celebraron en el mes de Yule (diciembre). Consiste en un gran anillo de hojas de abeto (pero también se puede utilizar el tejón, pino o laurel), que se cuelga del techo con cuatro cintas rojas, o se coloca sobre una mesa.

Se colocan cuatro velas alrededor de la corona, colocadas a la misma distancia unas de otras, representando las cuatro semanas de Adviento y que se encienden una vez por semana a medida que se acerca la Navidad. La tradición alemana también da nombre a las cuatro velas: la primera es la vela de la Profecía, la segunda es la de Belén, la tercera de los Pastores, la última de los Ángeles.

El calendario de Adviento también es ampliamente utilizado por los niños, con veinticuatro ventanas que marcan el tiempo que falta para la gran fiesta de Navidad. A partir del 1 de diciembre, todos los días se abre una ventana y el niño promete tomar buenas medidas. Al final del calendario (entonces será Navidad) aparece la imagen del belén.

El almuerzo navideño alemán consta de ganso relleno, carpa, salchichas y, por supuesto, cerveza. El pastel de Navidad típico de Alemania es el Stollen, un postre hecho de harina, limón y naranja confitada, almendras amargas y dulces, canela, sultanas, uvas frescas, ron.

La tradición de hogueras e incendios está muy extendida en Bélgica en Navidad

La cena de Navidad se basa en salmón, caviar y ostras. El almuerzo del día 25 incluye, en cambio, asado o pavo asado relleno de carne picada, trufa y coñac, mientras que el plato de acompañamiento se compone de coles de Bruselas y albaricoques almibarados en una sartén con el fondo de cocción del pavo. El postre resume el baúl francés de Navidad, pero aquí se añade un pequeño niño Jesús Niño de azúcar.

En los Países Bajos

Los niños ponen sus calcetines o zapatos llenos de heno y zanahorias frente a la chimenea para el caballo de Sinter Klaas (Babbo Natale), esperando recibir dulces y regalos a cambio. En la noche de Navidad, todos comen juntos un postre llamado Letterbanket, que es “carta dulce”, hecha de mazapán y galleta. La tradición dice que cada familia le da la forma de la letra inicial de su nombre; alternativamente, se hacen muchos dulces pequeños, uno para cada miembro de la familia, con la forma de su inicial. El día de Navidad se come el pavo o ganso relleno de ciruelas. También están los postres típicos, casi todos a base de melaza y almendras.

La Navidad en  Dinamarca

Existe la costumbre de cultivar Jacinto en macetas: si florece el día de Navidad, la casa estará protegida contra las enfermedades. El almuerzo de Navidad incluye arroz con leche, en el que se esconde una almendra: los que la encuentran tienen derecho a un regalo más grande.

Navidad en Inglaterra

Tanto la noche como el día de Navidad se celebran con pavo relleno acompañado de arándanos, mientras que el postre tradicional es el Pudín de Navidad o Tarta de Navidad. Alrededor de las tres de la tarde, vemos por televisión el discurso tradicional de la Reina. Todas las ciudades, sobre todo Londres, albergan un gran árbol decorado mientras que las iglesias están adornadas con acebo y muérdago. Incluso aquí, la tradición dice que la víspera de Navidad se enciende una cepa para que dure tanto como sea posible, manteniendo una pieza para encender la próxima Navidad.

Navidad en Irlanda

La leyenda cuenta que María, José y el Niño Jesús vagan por las calles de la isla durante todo el período navideño: por eso, para aligerar su camino, los niños ponen en el alféizar de la ventana una pequeña luz, a menudo metida en un nabo o calabaza cavada y adornada con ramas verdes. Según la tradición irlandesa, uno se sienta en la mesa sólo después de medianoche. Las comidas de la cena se basan generalmente en ganso, pollo o pavo. El día de Navidad, por otro lado, se puede disfrutar de la Speed beef, un rollo de buey picante que requiere una larga preparación. Una vieja costumbre irlandesa era la llamada “caza del desgarrador”. El día de Navidad, los muchachos cogieron un pequeño chirrido (un pajarito) que ataba, en una jaula hecha de acebo y hiedra, en un palo, llevándolo alrededor de la búsqueda. La tradición cruel, una vez extendida en Inglaterra y Francia, tiene todas las características del sacrificio de un animal a la divinidad.

La razón de tanta obstinación contra esta ave se encuentra en la leyenda que acompaña al martirio de San Esteban. De hecho, se dice que el Santo se había escondido detrás de un arbusto para escapar de sus perseguidores, pero que había sido descubierto a causa de un pequeño reguero que, volando, había revelado la presencia del mártir.

Como ser puede ver el origen de La Navidad y la celebración es muy parecida en todos los países Europeos, y para todos desearles una Feliz Navidad.