La Torre Eiffel es uno de los monumentos artificiales más reconocidos del mundo. Con una altura de 312 metros hasta la punta de su antena, la figura tiene una imponente vista sobre el horizonte parisino. La poderosa mezcla de gracia, tamaño y complejidad de la torre la convierten en una atracción para los visitantes. Reconocida internacionalmente, en el momento de su finalización era la estructura más alta del mundo. Los muchos que lo visitan cada año admiran la celosía tejida de acero de la estructura maciza como obra maestra.

Ganador en un concurso de diseño

Gustave Eiffel, ingeniero francés y millonario autoconstruido, ganó un concurso de diseño en 1887 por el diseño radical de la Torre Eiffel. Su firma era bien conocida por la construcción de puentes finos en todo el mundo. Venció 700 propuestas por unanimidad. No pretendía ser una estructura permanente, una de las condiciones del concurso estipulaba que la estructura podía ser desmontada fácilmente. La torre Eiffel tardó dos años (1887-1889) en construirse 300 obreros de acero.

La Torre Eiffel se utilizó entonces como conmemoración y celebración del centenario de la Revolución Francesa. El enorme diseño de celosía de hierro de la comisión impresionó a los visitantes de la exposición en 1889. El Príncipe de Gales y futuro rey Eduardo VII de Inglaterra abrieron la torre.

La Torre Eiffel

Siempre provocó fuertes reacciones. Gente prominente en las artes como Henri Rousseau, Maurice Utrillo, Marc Chagall y Sonia Delaunay admiraron la estructura, pero otros como Guy Maupassant, Emile Zola, Charles Garnier y Alexander Dumas la despreciaron. La redacción de una petición que presentaron para protestar por su construcción lo consideraba una monstruosidad.  Los críticos decían que “La Torre Eiffel, que ni siquiera tendría América comercial, es sin duda la deshonra de París”.

Gustave Eiffel avivó felizmente el fuego, diciendo: “Comienzan por declarar que mi torre no es francesa. Es lo suficientemente grande y torpe para los ingleses o estadounidenses, pero no es nuestro estilo, dicen. Estamos más ocupados por pequeños bibelots artísticos. … … … ¿Por qué no mostrarle al mundo lo que podemos hacer en el camino de los grandes proyectos de ingeniería?”

Instalación de Radio Dentro de la Torre

Cuando Eiffel se enteró de las primeras señales de radio transmitidas al Panteón por Eugène Ducretet en 1898, se acercó a los líderes militares franceses y los influenció para convertir la Torre Eiffel en una antena de radio de larga distancia. En 1903 se estableció una conexión de radio con las bases militares alrededor de París. En 1906 se instaló una estación de radio permanente en el interior de la torre.

La Torre Eiffel debía ser derribada en 1909 cuando su permiso expiró. Se había vuelto demasiado importante debido a la importancia de su antena utilizada para fines militares. Durante la Primera Guerra Mundial, el centro radiotelegráfico de la torre interceptó mensajes enemigos. Un famoso ejemplo de esto llevó a la detención y ejecución del infame espía Mata Hari.

A partir de 1910, la Torre Eiffel pasó a formar parte del Servicio de Tiempo Internacional. La radio francesa (desde 1918) y la televisión francesa (desde 1957) también utilizaron la torre y su antena de radio. Gustave Eiffel vivió lo suficiente para escuchar la primera emisión de radio pública europea desde una antena en la torre en 1921. Los franceses modificaron la cima de la torre para tener más antenas a lo largo de los años.