Las velas

Hoy en día se utilizan como mero adorno, para aromatizar o en situaciones especiales, antiguamente las velas eran uno de nuestros principales modos de iluminación, antes de la llegada de la electricidad, sus predecesoras eran  más rudimentarias.

Las pinturas encontradas en las cuevas, que se estima que se realizaron alrededor de 50.000 a.c. muestran  que la luz fue proporcionada por recipientes con grasa animal en estado líquido, en el que se utilizan fibras vegetales que funcionaban como la mecha.

Historia de las velas

Las primeras referencias a las velas se remontan al siglo . X a.c., se mencionan en los textos bíblicos. Estas velas no eran más que sencillas cañas engrasadas ​​con sebo. Los descubrimientos arqueológicos encontrados en Egipto y Grecia tienen formato de stick. Para los griegos las velas simbolizan la luz de la luna, las usaban al sexto día de cada mes como símbolo del culto de Artemisa, la diosa griega de la caza.

Velas encendidasEn la Edad Media las velas se encendían en iglesias, monasterios y salones. En ese momento el clero aconseja el uso de velas blancas para protegerse de las brujas y los agricultores las utilizaban para proteger sus rebaños. El material más común para hacerlas era la grasa de los animales. Este tenía la desventaja de crear una gran cantidad de humo y un olor muy desagradable. La opción que tenían eran las realizadas con cera de abeja, pero el problema era que la cantidad de cera no era suficiente para satisfacer la demanda.

Sin embargo en Europa  eran vistos como artículos de lujo, los fabricaban expertos artesanos en las ciudades y se vendían a un precio alto. Se colocaban sobre  madera o candelabros de plata. A pesar de su precio y dada la evidente necesidad, se vio rápidamente como un negocio estable y rentable. Sólo en París en el año 1292 se contabilizaron 71  fabricantes de velas.

En el siglo. XVI  se crearon candelabros a precios más bajos y por lo tanto las velas comenzaron a venderse en peso o en grupos.

Dependiendo de la luz emitida, que variaba según el material en el que estuviera realizada. Inglaterra prefería las velas de cera de los fabricantes, mejor que las de sebo, a pesar que su precio era más alto.

Las velas en la época moderna

Con la llegada de la iluminación de gas en el siglo. XIX, el uso de velas para este efecto fue disminuyendo. Pero los sectores más pobres de la población todavía no tenían acceso al gas, lo cual  desarrollo una maquinaria para la fabricación de velas para estas familias.

En el campo de la investigación, el químico francés Michel Eugene Chevreul descubrió en 1811 que el sebo no era uniforme, estaba compuesto por dos ácidos grasos unidos a la glicerina. Él decidió eliminar la glicerina del sebo, que dio lugar a la creación de la “estearina”, más rígido, más lento para quemar y con una luz más brillante. Con este descubrimiento la calidad de las velas mejoró sustancialmente y también ayudó a que en 1825 se mejoraran las mechas, que ya no eran de algodón y comenzaron  a ser producidas de alambre enrollado, lo que dio una mejor uniformidad de la llama.

Con la carrera por el petróleo en 1830, vino el más famoso derivado de la composición de las velas actuales, la parafina. En 1854 se combinó con estearina y fueron conectándose así los elementos básicos para la producción de velas, que todavía son utilizamos hoy en día.

Curiosidades:

– Los pueblos antiguos creían que la llama de las velas, cuando se observa con atención, les permitía ver a los dioses y espíritus o incluso predecir el futuro.

– Las velas se han utilizado para medir el tiempo, debido a su combustión cadenciosa, se sabe que la dinastía Song de China las utilizaba como relojes.

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