Los orígenes del lenguaje han dado lugar a muchos debates en los últimos años. En 1886, la Sociedad Lingüística de París llegó a declarar esta cuestión irresoluble y desde entonces se negó a aceptar más trabajos sobre el tema.Porque el lenguaje hablado es, por definición, no permanente, tenemos evidencia sólo indirecta de cómo surgió.

Muchas hipótesis sobre el origen del lenguaje

Es por ello que se han ofrecido tantas hipótesis diferentes sobre los orígenes del lenguaje, cada uno más imaginativos y especulativos que el que le precedió. En primer lugar, hay lo que podríamos llamar las teorías vocales de los orígenes del lenguaje. Según estas teorías, hace unos 100 000 años, ciertos cambios en la boca y la faringe, en combinación con un volumen cerebral aumentado a dar a los seres humanos el control voluntario sobre salidas vocales que hasta entonces habían sido más como gritos instintivos.

Hay muchas variantes de estas teorías vocales.

  • Algunos autores especulan que el lenguaje humano surgió del desarrollo de la onomatopeya, la imitación de los sonidos en el ambiente. Otros autores dicen que el lenguaje desarrollado a partir de los gritos de alegría, gritos de dolor, y otras exclamaciones involuntarias.
  • Otros, incluyendo a Charles Darwin, argumentaron que las personas desarrollan el lenguaje oral mediante el uso de la boca para imitar los gestos de un idioma existente para el que tenían hasta entonces utilizado sus manos.
  • Según otra hipótesis, el uso de sonidos simbólicos arbitrarios desarrollado a partir de los gritos que los primates utilizan para alertar a los otros a la presencia de depredadores, de alimentos comestibles o venenosos, y así sucesivamente.
  • Otros aún más sofisticado teorías proponen, por ejemplo, que el lenguaje humano se hizo tan complicado porque los gritos y vocalizaciones primeros humanos revelaron sus estados mentales, y por lo que algunas personas aprendieron a imitar estos sonidos para obtener ciertos privilegios y ventajas selectivas.

El origen del lenguaje

Teoría gestual sobre el origen del lenguaje

  • Otra escuela de pensamiento postula la teoría gestual de los orígenes del lenguaje. Esta teoría sostiene que uno de los primeros efectos de la transición a caminar sobre dos piernas fue para liberar a los miembros superiores, que estarán disponibles para la comunicación gestual. Posteriormente, el lenguaje vocal desarrollado, liberando así las manos para otros usos.
  • La investigación sobre el lenguaje de signos utilizado por las personas sordas ha dado algunos argumentos que apoyan la teoría gestual. Estos estudios han demostrado que, desde un punto de vista gramatical, la lengua de signos es tan sofisticado como el lenguaje hablado.
  • También han demostrado que las llamadas de lengua de signos en las mismas “áreas de lenguaje” en el hemisferio izquierdo como lenguas habladas, y en particular el área de Broca , que se encuentra muy cerca de las áreas motoras que controlan los brazos y las manos. La teoría gestual de los orígenes del lenguaje también explicaría por qué los chimpancés pueden aprender los rudimentos de la lengua de signos, pero no pueden adquirir el lenguaje hablado.

Otras formas de el principio del lenguaje

De acuerdo con otro conjunto de teorías, el lenguaje surgió de la complejidad del mundo social en el que los primates vivían. En este sentido, estas teorías contrastan con las otras teorías que hacen hincapié en el intercambio de información sobre el medio físico con fines pragmáticos como la caza más eficaz.

Teoría del “chisme” del antropólogo británico Robin Dunbar es una de estas teorías basadas en la complejidad social. A mediados de los años 1990, Dunbar señaló que la mayoría de las conversaciones de las personas se dedican a la recolección de noticias, ya sea acerca de las personas que están hablando, o sobre terceros. En otras palabras, a lo ajeno. Para Dunbar, la función primaria del lenguaje, por tanto, es el intercambio de información sobre el entorno social del individuo: ¿quién es digno de confianza, que ha hecho alianzas con los que, en una palabra, los chismes de costumbre.

El principio del lenguaje

Otros autores, como sociolingüista francés Jean-Louis Dessalles, afirman que los seres humanos comenzaron a hablar porque son, ante todo, animales políticos . En este sentido, la gran ventaja de que el lenguaje confiere a los primeros seres humanos habría sido la capacidad de persuadir a otras personas para formar alianzas, o aceptar la verdad de algo que no estaba sucediendo ante sus ojos.

Mitos o verdades del inicio del lenguaje

Así, el lenguaje habría surgido porque los homínidos necesitaban una manera de elegir a sus aliados dentro de los grupos cuyas estructuras sociales se estaban volviendo cada vez más complejo.

Sin embargo, otros autores, como lingüista cognitivo francés Bernard Victorri, hacen hincapié en que en un determinado momento de su evolución, el ser humano especies experimentaron la necesidad de formular leyes para gestionar las crisis que surgen de las vidas mentales cada vez más complejas de los miembros del grupo social.

Estas leyes se expresaron en los mitos, como se relata en todo sociedades  humana “Esto sucedió, y que podría ocurrir de nuevo, pero no deben hacerlo.” Estos cuentos pueden haber promovido el surgimiento de la complejidad narrativa que es exclusivo de la especie humana. Pero además de la naturaleza de los mecanismos por los que se originó el lenguaje