Los pantalones vaqueros

La historia de los pantalones vaqueros comenzó en Nimes, en Francia, donde su tejido se fabricó por primera vez alrededor del año 1792. rápidamente se hizo conocido como “tela vaquera”, una expresión que con el tiempo se ha acortado a Jeans.
Por ser un tejido resistente y duradero, sin la necesidad de un gran cuidado en su uso comenzó a ser utilizado principalmente en la ropa para el trabajo en el campo y los marineros italianos que trabajaban en el puerto de Génova.
Más tarde llegó a los Estados Unidos, donde su introducción está lleno de curiosidades interesantes.

Pantalones vaqueros colgados en una tienda

Los pantalones vaqueros en América

En el momento de la fiebre del oro en California, alrededor de 1853, entró en aquellas partes de un niño judío alemán, llamado Levi Strauss, que había comenzado a vender lienzo para los vagones de los mineros y, al darse cuenta de que la ropa de los mineros no eran adecuadas para el sufrido de desgaste, llevaron a uno de ellos a un sastre y le hicieron un par de pantalones con la tela vendida para cubrir los vagones.
Inicialmente el color marrón, pantalones creados por Levi Strauss se convirtió rápidamente en un éxito para los mineros de California, pero no había una queja recurrente: la tela era inflexible.
Levi Strauss entonces decidió buscar una tela que es a la vez resistente, durable, flexible y cómoda de llevar. Decidió buscar este tejido en Europa, el continente más desarrollado en el momento, después de haber conoció y aprobó el uso de tales  hecha de sarga de algodón.

Los Levis 501

El primer lote de pantalones vaqueros Levi Strauss tenía el número de código 501, que con el tiempo se convierten en el modelo más famoso y clásico Levi Strauss. Poco a poco, con los años, se  mejorarom los pantalones vaqueros. En 1860 se agregaron los botones de metal. En 1886 se comenzó a coser la etiqueta de cuero en la cintura de los pantalones. Dado que el color índigo azul, tan popular en los pantalones vaqueros de hoy, sólo comenzó a utilizarse en 1890 y fue, nada más y nada menos, que una estrategia (bien hecha) para que sean los pantalones vaqueros más atractivo. Los bolsillos traseros acaba de hacer su aparición en 1910.
La popularidad mundial de jeans acaba de comenzar alrededor de los años 30 a través de películas de éxito que muestran los famosos vaqueros americanos. La II Guerra Mundial popularizó la imagen de la virilidad que la tela vaquera representa ya que  se utilizó en los uniformes del Ejército de Estados Unidos.

Pantalones vaqueros utilizados en la época moderna

Los pantalones vaqueros en Europa

No es tan sorprendente que la expansión de los pantalones vaqueros en Europa se ha dado después de la Segunda Guerra Mundial. Cuando terminó la guerra, los pantalones que había tenido tanto éxito con los mineros estadounidenses se han convertido en una especie de moda que, contrariamente a lo habitual, nació de la gente para llegar a los diseñadores y no creado por los diseñadores a la gente. Se utilizan en todos los continentes por  los trabajadores del campo y la ciudad, tanto los ricos y  pobres y, curiosamente, manteniendo las características originales de los primeros pantalones vaqueros hechos por Levi Strauss.
Se puede decir sin mucho error, que hoy en día los pantalones vaqueros son ya una parte obligatoria de cualquier mujer o ropa masculina.
Queda, sin embargo, un punto final. ¿Por qué se llama “jeans” a los pantalones creados por Levi Strauss?
Como se dijo anteriormente, el “tejido de Nimes” fue utilizado en la ropa de los marineros del puerto de Génova. Estos marineros genoveses solían llamar “genes” de sus pantalones de trabajo. Y al pronunciar la palabra “gen”, con el acento italiano arrugado de costumbre, la expresión el tiempo se convirtió con el tiempo en “jeans” y por lo tanto se extendió por todo el mundo.

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