Los pararrayos

Los fenómenos naturales siempre se ha rodeado de una dosis de misticismo, destacando este aspecto tormentas eléctricas caracterizadas por atemorizadores relámpagos y truenos.
En la antigüedad el relámpago fue visto como las manifestaciones más poderosas y sorprendentes de la naturaleza. Su brillo intenso acompañado el intenso estruendo de un trueno hizo, la causada por el temor asociado a la incapacidad de su explicación, diferentes religiones creo que tenían origen divino y que fueron el resultado de la ira de los dioses.

Las tormentas en la antiguedad

El nórdico Thor elegido como el dios del rayo,  utilizó su magia en su martillo Mjolnir para llegar a los cuerpos celestes que causaban el intenso ruido. Pero el dardo divina Virgilio azotado hombres con fuego, lluvia y granizo. Los griegos creían que los Cíclopes, gigantes con un solo ojo, los rayos fabricados por  Zeus, el dios de los cielos, el elenco de la humanidad.

La impotencia que el hombre siente cara la fuerza del origen divino de las tormentas le llevó a poner estatuas aterradoras en la parte superior de muchos edificios, como gárgolas, para que sus rayos  se apaciguasen con su apariencia.

Rayos y pararrayos

El origen del pararrayos

Sólo con los descubrimientos científicos del siglo XVIII y el surgimiento de la Ilustración el hombre comenzó a entender y tratar de controlar la naturaleza. Según se informa, el científico William Wall fue un pionero en el emergente de esa chispa de color ámbar con carga eléctrica que se mantuvo sin cambios desde la distancia. Otros experimentos también sugieren que el rayo era reacciones eléctricas en la atmósfera.
Para probar estos y otros supuestos, Benjamin Franklin inicialmente tuvo la idea de poner una barra de metal en la parte superior de un edificio en la iglesia. Pero a medida que el trabajo se hizo lento en su conclusión decidido intentar otra diferente forma.

Al contrario de lo que se informa por lo general, Benjamin Franklin no fue por el campo que  una cometa en medio de una tormenta, porque como un científico  bien sabía que probablemente moriría electrocutado.
Así, en 1752 en la ciudad de Filadelfia, cuando se acercaba una tormenta y con la ayuda de su hijo, instalo en su patio  barras de metal que estaban conectados por un lado a una radio a través del alambre de metal y el otro lado de los dispositivos en interior de su hogar.

 

Franklin quería demostrar su teoría de que el radio de descarga atraído por el plomo de alambre y podría alimentar los aparatos de trabajo. El resultado fue positivo y demostró que las nubes producen la electricidad.

El origen del pararrayos
Esta experiencia llevó a la principal contribución a la creación del pararrayos. De hecho Benjamin Franklin se dio cuenta rápidamente de que los elementos conductores que tenían una punta afilada podían dirigir la carga eléctrica en silencio y a largas distancias.
Inmediatamente se dio cuenta de que esta característica podría ser utilizado como una forma ideal para proteger los edificios simplemente mediante la instalación de barras de hierro verticales en la parte superior de los edificios, chapados en oro para evitar la oxidación, y cada uno de estos bares dejaría un conductor que seguiría a la exterior del edificio al suelo, donde sería dispersa  la carga eléctrica.

Los pararrayos modernos

Este fue sin duda la fuente de pararrayos futuros que se mejoraron sucesivamente.
Hoy en los puntos más altos de cualquier ciudad se montan pararrayos para una mayor protección de los edificios públicos y las casas de la gente, que sirve para capturar eficientemente las potentes descargas eléctricas que se producen en situaciones temporales.

Curiosidades:

– El miedo irracional a los truenos y relámpagos se llama Queraunofobia, causando síntomas tales como ansiedad, palpitaciones, falta de concentración y el miedo a morir, entre otros;
– La probabilidad de que una persona que sea alcanzado por un rayo durante toda su vida es de menos de uno por millón. Pero si está en un área plana  esta oportunidad aumenta a uno por mil.
– La diferencia entre el relámpago y el rayo, es que el rayo que se consideran todas las descargas eléctricas generadas en las nubes de tormenta, independientemente de si  no llegan al suelo. Puesto que los rayos son sólo las descargas eléctricas que llegan al suelo.

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