Los orientales fueron los primeros que construyeron los edificios para el uso de los baños; Los Griegos no tardaron en seguir su ejemplo. Grecia tenía de  baños calientes de la época de Homero, como se desprende de diversos lugares de la Odisea; que fueron por lo general adjunto a gimnasios o palestres, despues de realizar los ejercicios salientes los atletas tomaban el baño. Vitruvio dio una descripción muy detallada de estos baños, en los que parece que estaban compuestas por siete piezas diferentes, más independiente de intercalados entre sí y con algunas partes durante años.

Baños antiguos
Los baños en la antigua Roma

Según Plinio, los baños no estaban en uso en ese momento en la Roma de Pompeya; ya los funcionarios municipales se encargaron de hacer construir varios. Dion en la vida de Augusto, Mecenas informa que construyó los primeros baños públicos; pero Agripa en el año de la administración municipal, los construyo en 170. Siguiendo su ejemplo, Nerón, Vespasiano, Tito, Domiciano, y casi todos los emperadores hicieron construir con el más preciado mármol y las normas de la más hermosa arquitectura, hornos y baños, donde estaban disfrutando de un baño con el pueblo: se afirma que había hasta 800 de estos edificios distribuidos en todas las zonas de Roma.
El cuarto de baño particular, aunque menos extenso que baños públicos, eran de la misma forma, pero a menudo más hermoso y más conveniente;  estaban adornados con preciosos muebles, espejos, mármoles preciosos, oro y plata.

Baños en Israel

Los baños en Europa

Fueron los romanos quienes introdujeron en su territorios conquistados, utilizando para construir los baños. Gregorio de Tours nos dice que en su tiempo había muchos de estos edificios. Todavía vemos los restos de los baños del emperador Juliano, en el Palais des Thermes, en París, en la actualidad el Hotel de Cluny, rue des Mathurins.